Sverige lyfter

23 juli 2019

Fyra svenska klubbar i Europaspel i veckan, lottningen till Q3 blev rätt bra och Sverige har klättrat en plats på nationsrankingen efter den lyckade första kvalomgången.

Det här inlägget borde kommit för några dagar sedan, men min bloggtid har istället ägnats åt att få rätt på tabellerna. Det har lyckats någorlunda, men inte för CL-förlorarnas (tredje kvalomgång och playoff) och gruppspelen, som ändå är någorlunda med sanningen överensstämmande.

Fem av sex segrar

Alla de tre svenska klubbar som spelade i första kvalomgången tog sig vidare till nästa steg. Malmö FF körde över Ballymena United med totalt 11-0, Norrköping vann kontrollerat båda matcherna mot St Patrick’s Athletic medan AIK hade betydligt större problem med Ararat-Armenia efter förlusten på bortaplan, men löste uppgiften till slut.

Det gör att Sverige har alla fyra klubbar kvar i andra kvalomgången.

Sverige 22:a på nationsrankingen

Uefas nationsranking 2019-20

De svenska klubbarnas fem segrar i första kvalomgången ger 1,25 poäng till nationsrankingen. Det gör att Sverige redan nu avancerat en plats, förbi Israel, upp till 22:a plats. Det ska dock påpekas att Sverige bara är 0,125 poäng (en oavgjord kvalmatch) före och att Israel bara har haft två klubbar i spel, de har alltså inte kunnat ta lika många poäng som Sverige. Israels mästarklubb Maccabi Tel Aviv börjar först i CL-kval 2 medan Sveriges redan är igång.

Positivt när det gäller nationsrankingen är att tre av de fyra länderna precis före Sverige redan fått klubbar utslagna. Norska Brann släppte in två mål sista kvarten mot Shamrock Rovers och åkte ut på det, skotska Kilmarnock försvann sensationellt mot walesiska strykgänget Connah’s Quay hemma och serbiska Radnicki Nis åkte ut efter bara en oavgjord mot Flora Tallinn.

Bakom Sverige har också Azerbajdzjan, Polen och Kazakstan fått varsin klubb utslagen medan Vitryssland har blivit av med två - Dinamo Minsk och Vitebsk.

Det är sammantaget en bra start för Sverige, men det gäller att flera klubbar går långt i kvalet och minst en, helst två, tar sig till gruppspel för att fortsätta uppåt.

Malmö FF-Domzale

På torsdag möter Malmö FF Domzale i Slovenien i EL-kval 2. Man möter landets tredjeklubb som oftast är ordentligt distanserade av Maribor och Olimpija Ljubljana. Domzale har aldrig gått längre än till playoff i Europa och MFF är favoriter. Men Domzale ska inte underskattas. Man har inte förlorat hemma på de tio senaste kvalmatcherna, senaste förlusten kom 2015. Klubbar som West Ham och Freiburg har besegrats medan Marseille och ryska Ufa fått nöja sig med oavgjort i Domzale.

Om Malmö får med sig ett kryss och minst ett mål från matchen i Slovenien har man ett utmärkt utgångsläge att gå vidare.

Lyckas man med det väntar vinnaren i mötet Utrecht-Zrinjski i EL-kval 3. Utrecht var en av de svåraste motståndarna MFF kunde dra. 2010-11 var nederländarna i Europa League-gruppspel senast (kom sist) sedan dess har man inte gjort mycket väsen av sig. Deras insats i fjor säger inte mycket: programenligt vidare mot Valletta och Lech Poznan och ut mot erkänt svåra Zenit. Det blir ett spännande möte om MFF och Utrecht vinner sina matcher i andra kvalomgången.

Om Zrinjski från Mostar skulle skrälla mot Utrecht blir det första gången bosnierna slår ut en meriterad klubb. De har Europakvalat många gånger, men aldrig gått längre än till tredje kvalomgången. På senare tid har de uppnått hedersamma uddamålsförluster mot stabila Europalag som Maribor och Ludogorets, så Zrinjski är inget strykgäng.

AIK-Maribor

AIK möter Maribor i Slovenien på onsdag i CL-kvalet. Maribor var i CL-gruppspel 2017-18 men i fjor missade de både ligatiteln och Europagruppspel (åkte ut mot skotska Rangers i EL-kval 3). Det har sett bättre ut i år när man krossat allt motstånd i inhemska ligan och körde över isländska Valur i första kvalomgången med 2-0 respektive 3-0.

Trots det var Maribor den kanske bästa lottningen AIK kunde få till andra omgången och är inte chanslösa. Vinner man mot Maribor har man säkrat en plats i åtminstonde Europa Leagues playoff där man kommer att vara seedat. Då har man kommit långt på vägen till ett gruppspel.

I tredjerundan fick AIK en bra lottning sett till alternativen. Slår man ut Maribor i andrarundan möter man segraren i matchen Bate Borisov-Rosenborg i CL-kval 3. Förlorar man mot Maribor blir det istället vinnaren i matchen Sheriff Tiraspol-Partizani Tirana i EL-kval 3.

Bate var, tillsammans med Apoel, de minst svåra lotterna i startfältet. Vitryssarna hade stora problem med polska mästarna Piast Gliwice i första kvalomgången och räddades av två mål de sista tio minuterna. Dock ska man komma ihåg att Bate spelade 16-delsfinal så sent som i vintras (förlorade mot Arsenal) och är ett rutinerat Europalag. Om AIK för möta dem är Bate klara favoriter, men AIK kommer ändå att ha större chans där än mot de flesta andra möjliga motståndare i Q3.

Blir det EL-kval 3 blir det troligen Sheriff Tiraspol, som är på utför. Förlusten i CL-kval 1 mot georgiska Saburtalo imponerade inte. AIK har en riktigt bra chans att gå vidare, oavsett om det blir Sheriff eller Partizani.

Norrköping-Liepaja

På torsdag tar Norrköping emot lettiska Liepaja på hemmaplan. Liepaja slog överraskande ut Dinamo Minsk i EL-kval 1 men ligger bara sexa i den inhemska ligan som är rankad 42:a i Europa. I fjor åkte Liepaja ut direkt mot Häcken efter förlust hemma med 0-3 men vinst i returen i Göteborg med 2-1.

Om Norrköping spelar som de gjorde mot St Patrick’s ska man klara av det här.

Gör man det blir det antingen de israeliska uppstickarna Hapoel Beer-Sheva eller kazakiska Kairat Almaty. Jag sätter mina pengar på att det blir Beer-Sheva som går vidare. De har två gruppspel bakom sig (2016 och 2017) men i fjor åkte de ut mot Apoel och Dinamo Zagreb. Beer-Sheva blir tufft för Norrköping, men det kunde varit mycket värre. Här har man en god chans trots allt.

Häcken-AZ

Häcken, som börjar borta mot AZ på torsdag, har den svåraste uppgiften av de tre svenska EL-klubbarna. AZ från Alkmaar i Nederländerna har ett gediget Europafacit och länge verkade deras största problem att ta en Europaplats, lyckades man med det gick man alltid långt. Nu är senaste Europaspelet från 2016 då man blev tvåa i sin EL-grupp och sedan fick storstryk av Lyon i 16-delsfinalen.

Eredivisie har inte startat än vilket är en fördel för Häcken, men jag skulle ändå säga att det vore en överraskning om vi får se Hisingenlaget i tredje kvalomgången.

Tar sig Häcken vidare har man en extra fördel i att AZ hade varit seedat i EL-kval 3. Det gör att Häcken i så fall skulle få möta oseedade Mariupol som i fjor slog ut Djurgården ur EL-kvalet. Nåra andra meriter från Europaspel har dock inte ukrainarna.

Ett av tre seedade lag borta

I den spelade första omgången har det varit ovanligt många seedade klubbar som åkt ut, både från CL-kvalet och i EL-kvalet. Sex av sexton seedade (37,5 procent) fick respass ur CL-kval 1, däribland Bulgariens Ludogorets Razgrad och kazakiska Astana vilket var rejäla skrällar. Nu får de sex utslagna en andra chans i EL-kvalets mästarspår, så Uefasäsongen är inte körd för dem.

I EL-kvalets första omgång var det 14 av 47 seedade klubbar som försvann direkt (29,8 procent). Bland dem som blev utslagna finns Hajduk Split som tappade allt på slutet mot Gzira United från Malta.