Svartare för AIK - uppåt för MFF

23 april 2019

Efter Legia Warszawas sena straffmål åker AIK ner ytterligare i seedningstabellen för Champions Leagues första kvalomgång. Nu räcker det inte med att rätt lag vinner Champions League - det krävs nytt ledarlag i minst en liga för att få upp AIK på rätt sida.

Malmö FF fortsätter uppåt i Europa Leagues seedningstabeller.

Neråt för AIK

Champions League kvalomgång 1 2019, seedningstabell

Det värsta, sett ur AIK:s synvinkel, med helgens matcher i Europa var att Lechia Gdansk tappade serieledningen i Polen till högrankade Legia Warszawa. Medan Lechia förlorade mot Piast Gliwice lyckades Legia i femte övertidsminuten få en straff som gav matchens enda mål mot Cracovia. Det gör att Legia är 3 poäng före Lechia Gdansk och AIK är två platser ifrån seedning i Champions Leagues första kvalomgång. Med rätt segrare i Champions League (säkrast är Liverpool och Barcelona) avancerar man en plats, men behöver fortfarande hjälp genom att en klubb som är lägre rankad än AIK petar ner ett högrankat ledarlag i någon av ligorna.

Men den hjälpen kom längre bort efter påskomgången:
I Bulgarien tappade CSKA Sofia poäng medan Ludogorets vann. Nu skiljer 5 poäng.
I Luxemburg tappade Fola Esch poäng medan F91 Dudelange vann. Nu skiljer 6 poäng.

På pluskontot ska vi dock sätta att lågrankade Cluj drygade ut försprånget till FCSB (fd Steaua Bukarest) och leder nu med 5 poäng.

Serbien nytt hopp

Ett nytt hopp har dykt upp för AIK - Serbien. De kör med halverad poäng från grundserien när mästerskapsserien börjar, vilket gjorde att Röda stjärnans (Crvena Zvezda) 9-poängsförsprång i ett slag minskade till 4 poäng. Det såg inte ut att ha någon betydelse eftersom man direkt i första matchen besegrade enda utmanaren Radnicki Nis, men i helgen gick Röda Stjärnan på pumpen (2-3 mot Cukaricki) medan Radnicki Nis vann sin match mot Partizan. Det gör att Röda Stjärnans försprång återigen är 4 poäng och med fem matcher kvar finns det ett litet hopp om att lågrankade Radnicki Nis ska vinna ligan och hjälpa AIK.

Månadens pudel: Glöm Cypern

I ett försök att hitta något positivt ur AIK-synvinkel utnämnde jag Apoels poängtapp på Cypern till något positivt. Det var det inte. Visst är Apoel klart högre rankat än AIK (25,5 mot 5,5), men även utmanaren Apollon Limassol har högre poäng än AIK (12,0) så det hjälper inte. Ska kolla en extra gång innan jag skriver i fortsättningen - lovar!

Lottningen avgör

Hur illa är det då om AIK inte blir seedat i CL-kvalets första omgång? Det är naturligtvis klart sämre än att bli seedat. I nuläget är rumänska Cluj (som Malmö FF slog ut i senaste CL-kvalet) den svåraste motståndaren på den oseedade halvan. Det ska jämföras med Celtic och Bate Borisov som värsta nitlotterna på den seedade sidan.

Men samtidigt är inte alla sjutton lag på den övre halvan skrämmande. Mot fem av dem skulle jag ge AIK mer än 50 procents chans att ta sig vidare. Shkendija (Makedonien), The New Saints (Wales), Dudelange (Luxemburg), Dundalk (Irland) och HJK (Finland) är fullt överkomligt motstånd för de regerande svenska mästarna.

MFF i seedningsgrupp 3

Europa League playoff 2019, seedningstabell

Ligaförändringar som missgynnar AIK lyfter ofta Malmö FF, så också nu när Legia Warszawa gått upp i serieledning i Polen. Det gör att Legia lämnar över sin plats i Europa League-kvalet till lågrankade Lechia Gdansk, vilket lyfter MFF ytterligare ett snäpp i seedningstabellerna. Malmö är nu topprankat i kvalomgång 1, femma i Q2 (37 seedade), nia i Q3 (26 seedade) och nia i playoff (13 seedade).

Dessutom har Legias sorti gjort att MFF har tagit sig upp i tredje seedningsgruppen i gruppspelet, men det ska man inte ta så hårt på nu. Mycket kommer att hända innan ligor och cuper är avgjorda, och minst lika mycket kommer att hända under kvalet; högrankade lag kan tillkomma från CL-kvalet och lågrankade EL-kvalare kan slå ut högrankade. Men det ser väldigt bra ut för Malmös del, och man kan kommer med största sannolikhet vara seedade genom hela kvalet - så länge man är kvar. Det gäller ju att slå ut de lågrankade motståndare man möter på vägen.

Match att hålla koll på

På torsdag möter Röda stjärnan Partizan i ett Belgradderby. Risk för poängtapp för ledande Röda stjärnan igen. AIK:are hoppas på Partizan där.