Tre segrar så är det godkänt

15 juli 2019

Om AIK reder ut underläget mot Ararat-Armenia ser det bra ut för de svenska klubbarna i Europakvalet.

Alla till andra?

Mitt inte särskilt spektakulära tips var att alla fyra svenska klubbar skulle spela i andra omgången. Det kommer med stor sannolikhet att slå in - bara en total genomklappning för Norrköping hemma kan hindra det. AIK kommer ju att spela i andra kvalomgången oavsett hur det går: lyckas man slå ut Ararat-Armenia blir det fortsättning i CL-kvalet mot slovenska Maribor, förlorar man blir det en andra chans i EL-kvalet mot Lincoln Red Imps från Gibraltar.

Malmö FF-Ballymena United

Det är inte alltid klasskillnad på papperet syns lika tydligt på planen och i slutresultatet. I Europa League-kvalets första omgång lyckades till exempel Legia Warszawa, som ligger precis före Malmö FF i klubbrankingen, bara få 0-0 borta mot gibraltiska Europa. Därför är det på sitt sätt imponerande att MFF går ut och gör det som förväntas av dem: städar av Ballymena United redan i första matchen.

7-0 är för övrigt Malmö FF:s näst största seger i Europasammanhang: bara 11-0-segern mot cypriotiska Pezikporokos i Uefacupen 1973 är större. Då slutade hemmamatchen 0-0 så det finns en realistisk chans att MFF sätter ett nytt rekord i största segermarginal i en kvaluppgörelse.

Domzale i nästa omgång

Slovenska Domzale hade stora problem borta mot Balzan på Malta. Tre gånger låg man under men lyckades till slut vinna med 4-3. Det ger slovenerna ett bra utgångsläge inför hemmamatchen så vi kan nog räkna med att det blir MFF-Domzale i EL-kval 2. Den första matchen går i så fall den 25 juli i Slovenien med retur i Malmö den 1 augusti (datumen är inte konfirmerade).

Norrköping-St Patrick’s Athletic

Det ser bra ut för IFK Norrköping efter 2-0-segern borta mot St Patrick’s Athletic. Inte bara ett utmärkt resultat att ta med sig till hemmamatchen utan också ett bra spel med självförtroende. Det såg ut som att Norrköping faktiskt var redo att spela i Europa nu, till skillnad från haveriet i Litauen 2017 när man åkte ut på straffar mot Trakai. En positiv överraskning!

Stora problem för Dinamo Minsk

Att Norrköpings förväntade motståndare i EL-kval 2, Dinamo Minsk, dessutom hade klara problem borta mot lettiska Liepaja gör inte saken sämre. Efter ett sent kvitteringsmål för Minsk slutade den matchen 1-1 och fördel för vitryssarna. Det blir troligen förväntade Norrköping-Minsk i andra kvalomgången (första matchen i Sverige), men åtminstone i min bok har Norrköpings chanser i en sådan uppgörelse ökat.

AIK-Ararat

Och så över till sorgebarnet: AIK:s 2-1-förlust mot Ararat-Armenia. Sämre start än straff mot sig och utvisning efter tolv minuter är svårt att få. AIK såg skärrat ut första 20-25, men tog tag i det sedan och dominerade stundtals, trots att man var tio mot elva. I och med bortamålet har man skaffat sig en 50-50-chans att gå vidare (faktiskt 51-49 till AIK:s fördel om man ska tro statistiken).

Får AIK bara ordning på försvaret och man kan lämna Sundgrengate utanför planen ordnar det här sig. AIK är ett bättre lag och elva mot elva ska det inte vara några problem att vinna hemma.

Maribor eller Lincoln Red Imps

Vinner AIK blir det Maribor i CL-kval 2. Isländska Valur var chanslösa trots hemmaplan och förlorade med 3-0. Om AIK ska kunna rubba Sloveniens Europavana dominanter (kvalat varje år sedan 2009, i Champions Leagues gruppspel 2017) måste man lyfta sig själv flera nivåer jämfört med Ararat-matchen.

Om AIK skulle åka ut ur CL-kvalet mot Ararat blir det istället en andra chans i Europa League-kvalet mot Lincoln Red Imps från Gibraltar, något man ska klara av.

Om AIK förlorar mot Ararat blir det första gången sedan år 2000 som man misslyckas med att ta sig vidare när man är seedad. AIK kom från ett framgångsrikt Champions League-spel året innan där man pressat både Barcelona och Arsenal, men danska Herfölge blev för svåra i Uefacupens första omgång.

Sveriges nationsranking

Europa League playoff 2019, seedningstabell

Problemet med AIK:s misslyckande i Armenien är att man spär på sin rad av vaskade nationspoäng mot lätt motstånd. Klubbarnas egen ranking påverkas inte av sådana här plumpar, så länge man tar sig vidare till nästa runda. Däremot drabbas nationsrankingen där det bara är vunna och oavgjorda matcher som ger poäng.

I nuläget är Sverige 23:a i den pågående rankingtabellen (2019-20) och har stora möjligheter både att avancera och åka neråt på listan.

Medan till exempel Skottland - som är inom synhåll för Sverige - har gått fullt (1,0 poäng på fyra lag), har Sverige fått 0,5 av 0,75 möjliga. Gapet till Skottland har alltså ökat något genom AIK:s förlust. Dock: Vinner alla tre (AIK, MFF och Norrköping) i returmötena är Sveriges insats i första kvalomgången ändå godkänd, men skulle AIK åka ut eller Norrköping/Malmö nöja sig med ett oavgjort resultat i returen är det för stora poängtappp för att vara en okej start.

Pengarna i kvalet

Det är samma prispengar i kvalet det här året som förra. De delas ut för varje kvalrunda man startar i. CL-kvalet ger mer än EL-kvalet och högre rundor ger mer än lägre (större skillnad i CL än EL).

Det innebär att AIK som sämst får 5,7 miljoner 8,5 miljoner kronor från sitt Europaäventyr. Slår man ut Ararat börjar det löna sig: då är man uppe i 9,9 miljoner 12,6 miljoner kronor som sämst.

Om vi utgår från att Malmö FF och Norrköping tar sig vidare till andra omgången har de spelat in 5,3 miljoner för sina två kvalomgångar medan Häcken får nöja sig med 2,7 miljoner kronor för sin enda.