UEFARANKEN

Tag Archive: Cork city

Europa League: Tufft för de svenska klubbarna

3 juni 2018

I lördags säkrade Videoton den ungerska ligatiteln samtidigt som St Joseph lade beslag på Gibraltars sista plats i Europa League-kvalet. Därmed är alla klubbar som ska vara med i sommarens kval – och de som går direkt till höstens gruppspel – klara. Naturligtvis med reservation för att något lag försvinner på grund av brott mot Uefas regler eller att jag helt enkelt har fuckat upp det någonstans.

Under större delen av våren har vi haft fokus på Malmö FF:s seedningsdrama i Champions League-kvalet, så det är på tiden att de svenska klubbarna som ska kvala till Europa League får uppmärksamhet. Förutsättningarna är att AIK och Häcken går båda in i första omgången som seedade. Djurgården börjar först i andra omgången och blir då oseedat. Det blir även AIK och/eller Häcken om de tar sig dit. Störst chans att ta sig till Europa Leagues gruppspel har dock ingen av de tre, utan det har Malmö FF, tack vare sina rankingpoäng och de nya reglerna. Men vi tar det klubb för klubb, med lite personliga reflektioner kring lagens chanser (inget att lita på alltså).

AIK

AIK går in Europa League-kvalets första omgång tack vare andraplatsen i Allsvenskan. Det är femte raka starten i ett EL-kval för Solnaklubben; de fyra tidigare har alla tagit slut ut tredje omgången. Det känns som att det är dags att bryta den trenden nu, men risken är stor att de kommer att åka ut tidigare istället.

Det som talar för AIK är att man har investerat ordentligt i truppen och har fått in Europarutin med Enoch Kofi Adu. Han var ju en av de viktigaste kuggarna i Malmö FF:s Champions League-lag. Man har även gjort en bättre vårsäsong än tidigare och bör ha fyllt på självförtroendet. En tredje sak som talar för är att man kommit närmare och närmare ett playoff, i fjor pressade man portugisiska Braga till förlängning i EL-kval 3, men åkte ut på ett övertidsmål.

Det som talar emot är att man under de fyra senaste starterna aldrig slagit ut ett lag från en bättre liga. Alla segrar har tagits mot mediokert motstånd, och så fort man fått en tuffare utmaning har man förlorat. De klubbar som besegrats har i tur och ordning kommit från Nordirland, Finland, Armenien, Wales, Gibraltar, Färöarna och Bosnien. Det nya sättet att räkna poäng missgynnar dessutom AIK grovt. Det gör att klubben inte kommer att vara seedad i andra omgången, något man varit de fyra senaste åren. Om AIK fortsätter som tidigare, att åka ut mot lag från bättre ligor, är risken överhängande att de försvinner redan i EL-kval 2. Som det ser ut nu är det bara en handfull lag från sämre ligor som Vardar, Hafnarfjördur och Zalgiris Vilnius som man kan få möta där, medan de flesta är från bättre ligor än Allsvenskan.

Häcken

Allsvenska fyran Häcken får spela Europa League-kval tack vare att Djurgården, som redan hade en EL-plats, vann Svenska cupen. Hisingenklubben gör sin femte Uefa-start sedan deras premiär 2007. Tyvärr hittar jag ingenting som talar för att Häcken ska nå sitt tidigare Europarekord som är tredje kvalomgången (både 2013 och 2014). Senaste försöket var 2016 då man gick in i EL-kvalets andra omgång och åkte ut direkt mot irländska Cork City. Något som måste betecknas som ett rejält fiasko. Under de fyra försök man gjort är enda skalpen Sparta Prag, som besegrades i EL-kval 2 2013, annars är det hyfsat beskedligt motstånd som slagits ut.

Djurgården

DIF får Sveriges första EL-plats och går in först i andra kvalomgången tack vare segern i Svenska cupen. Djurgården har ett stiligt förflutet i Europaspelet. De var Sveriges representant i den första upplagan av Europacupen (1955) och lyckades då ta sig till kvartsfinal. Det räckte i och för sig med att slå ut polska cupsegrarna Gwardia Warszawa för att få möta skotska Hibernian i kvarten, men ändå.

Senast DIF var ute i Europa gick det inte lika bra. Det var 2008 och de åkte ur EL-kval 2 med dunder och brak mot Rosenborg, som vann med 5-0 i Trondheim. Tidigare under 2000-talet kvalade de ofta, men med varierande framgång. 2002 lyckades DIF slå ut FC Köpenhamn medan Cork City (ständigt detta Cork City) var för svåra 2005.

Djurgården tillhör de klubbar som gynnas av nya sättet att räkna klubbarnas Uefapoäng, men inte tillräckligt mycket för att bli seedat i andra omgången där de inleder. På pluskontot står en bra och rutinerad trupp, men hur många fler än Andreas Isaksson har Europarutin? Jo, Jonas Olsson för tio år sedan, men är där fler?

ÖFK-fördelen

Att de svenska klubbarna kommer att vara oseedade i andra kvalomgången är inte bra, men Östersund visade i fjor att det går att göra något positivt av det. ÖFK ställdes ju mot ytterst högrankade Galatasaray i EL-kval 2 och slog ut dem. Eftersom EL-kval 3 lottas innan matcherna i andra omgången är klara går man efter de seedade lagens poäng i lottningen. Så när ÖFK slog ut det turkiska storlaget väntade sedan drömmotståndaren Fola Esch från Luxemburg i EL-kval 3, medan AIK som var seedat i andra omgången men inte i tredje ställdes mot betydligt svårare Braga från Portugal. För att ÖFK-tricket ska lyckas krävs dock att man slår ut ett lag som skulle blivit seedat även i kvalomgång 3. Det räcker inte att besegra Vardar, Hajduk Split eller Dinamo Minsk för att få lottningsfördelen, det måste vara minst portugisiska Rio Ave.

Malmö FF i EL-kvalet

De senast utslagna lagen blir seedade i Europa League-kvalets mästarspår. I playoffet blir bara 6 av de 16 klubbarna seedade.

Från och med i år får ju alla klubbar som blir utslagna ur Champions League-kvalet en andra chans i Europa League-kvalet. De utslagna mästarlagen får dessutom ett eget spår där de slåss om åtta platser i Europa Leagues gruppspel. Om Malmö FF får ihop sitt spel igen och lite flyt i lottningen så kan det räcka med att besegra sämre motstånd för att ta sig till Europa Leagues gruppspel. Jämför det med de svenska EL-klubbarna som är oseedade från andra omgången och kan behöva besegra upp till tre svårare motståndare för att nå gruppspelet.

Jag tänker så här: Malmö FF går relativt enkelt vidare från första omgången i CL-kvalet (kan vi hoppas på Vikingur, Crusaders eller Dudelange?), får som seedad en bra lottning i andra (HJK Helsingfors, Videoton eller The New Saints) och går vidare till tredje omgången där de stöter på svårare motstånd och förlorar. Ingen fara. Då är de klara för playoff till Europa League som ett av sex seedade lag. De kommer då att lottas mot någon av de klubbar som slagits ut tidigare från CL-kvalet men gått vidare i EL-kvalet. Där kan det bli högrankade lag som oväntat åkt ut tidigt från CL-kvalet, men chansen borde vara hyfsad att få typ HJK Helsingfors eller rumänska mästarna Cluj. Det är klubbar som MFF normalt ska slå.

I kraft av de rankingpoäng man skaffade sig i Champions League 2014 och 2015 och de nya reglerna har MFF alltså ett riktigt bra läge att ta sig till Europa Leagues gruppspel. Men då krävs det att de presterar bättre än de gjort i Allsvenskan den senaste tiden. Det är möjligt att få möta ett lag som är sämre än Trelleborg i första omgången, men knappast därefter.

De åtta platserna till Europa League som de utslagna mästarklubbarna från Champions League-kvalet har fått att slåss om är generöst. Om man tittar på de sex senaste åren har mellan tre och sju förlorarlag från CL-kval 3 tagit sig vidare till Europa League; man kom alltså aldrig upp i de åtta som nu är garanterat. Även om man räknar in att det tidigare var fem förlorare i CL-playoffet som gick till Europa League mot fyra från och med i år blir det bara ett år (i fjor) då man kommer upp i de tolv lag i Europa Leagues gruppspel som det blir hädanefter.

Uteslutna klubbar

Med stor hjälp av Martin Lindhe tror jag att jag har fått bort de klubbar ur seedningstabellerna som inte klarat licenskraven eller uteslutits av Uefa av andra skäl. Frågetecken är det för AC Milan, som New York Times (av alla tidningar) hävdar kan förlora sin plats i Europa Leagues gruppspel på grund av brott mot Uefas Financial Fair Play-regler. I så fall får Atalanta Milans plats i gruppspelet och Fiorentina får en chans i EL-kvalet. Det är också oklart om kazakiska Irtysh som i april dömdes att förlora sin kvalplats om de inte uppfyllda vissa villkor. Jag vet inte hur det har gått och låter dem stå kvar i seedningstabellerna för EL-kvalet där de startar i första omgången.