UEFARANKEN

Så slår det nya formatet

4 december 2018

Hur slår det nya formatet med tre turneringar som Uefa tänker införa? Jag gjorde en körning av den senaste uppdateringen av seedningstabellerna för att se vad som händer; vem gynnas och vem missgynnas?

En kort sammanfattning av regeländringarna är att från och med säsongen 2021-22 blir det ytterligare en turnering som går under arbetsnamnet EL2. Den kommer att ha stora likheter med dagens Europa League, medan Europa League i sin tur förvandlas till en uppsamlingsturnering för dem som åker ur Champions League-kvalet. Mer om det i mitt förra inlägg.

Sverige och Norge vinnare

Eftersom det blir ytterligare en turnering kommer det att vara fler klubbar som går till gruppspel, 96 istället för 80. Det gör att ingen nation förlorar gruppspelsplatser på det nya formatet; i det perspektivet finns det bara vinnare. Men vem vinner mest? Jag gjorde körningen utifrån hur ligaläget i Europa var den 27 november. Och som vanligt förutsätter seedningstabellerna att klubbar med högre ranking vinner över klubbar med lägre ranking. Hittar ni fel så hojta – det är många kvalvägar att få rätt, men tror att jag har lyckats.

I körningen är det två länder som vinner mer än de övriga: Sverige och Norge! Av de tretton länder som får fler lag i gruppspelet är det bara Sverige och Norge som ökar med två platser. Båda går från noll med dagens format till två klubbar som kvalar in i den nya EL2-turneringens gruppspel.

Årets mest opedagogiska bild. Öppna gärna i eget fönster och förstora så finns det chans att utläsa något. CL är lika i båda formaten.

Men vi ska inte dra för stora växlar på det resultatet utifrån nationer, utan det hänger mer samman med att det är två sorters klubbar som gynnas av det nya formatet.

Dels de som idag ligger precis under att ta sig till Europa Leagues gruppspel, som med det nya hamnar på rätt sida strecket i den nya EL2-turneringen. Här finns Malmö FF och Molde.

Dels mästarlagen från Europas mellanligor som inte når ända fram till EL-gruppspelet idag, som AIK och Rosenborg. Det nya formatet skulle göra att svenska mästarna AIK nådde gruppspelet i EL2-turneringen, förutsatt att de slår ut två motståndare med lägre ranking (i CL Q1 och i playoffet till EL2). I mellanomgångarna CL Q2 och EL Q3 kan de lugnt förlora mot bättre motstånd men ändå gå till gruppspel.

De svenska klubbarna

För de svenska klubbarna ser det nya formatet ut så här:
AIK, som får både en andra och en tredje chans bara de överlever första kvalomgången i CL, gynnas av det nya systemet. Istället för att åka ut i EL-playoff som man gör nu, tar man sig med det nya formatet vidare till EL2:s gruppspel.

Malmö FF med sina 17 (nu 18) uefapoäng hade också gynnats, såtillvida att man med det nya formatet går till EL2:s gruppspel, dock hade man förlorat chansen att ta sig till Europa League. Idag är MFF seedat fram till och med EL Q3 men skulle åka ut i playoffet.

För de andra två svenskklubbarna ser det fortfarande mörkt ut. Istället för att gå in i Europa Leagues första omgång skulle Norrköping och Hammarby (allsvenska fyran håller sista Europaplatsen tills cupen är avgjord) få börja i andra omgången i nya EL2. Dock skulle deras drygt 4 uefapoäng inte räcka till seedning där, även om det är närmre än hur det ser ut i dagens format. Man skulle precis som nu åka ut i andra omgången, men med det nya formatet göra det i EL2-kvalet istället för i EL-kvalet. Chansen att skrälla hade dock ökat eftersom det blir något enklare motstånd i EL2 Q2 jämfört med nuvarande EL Q2. I nuläget toppar Roma seedningstabellen till EL Q2 följt av Manchester United och Apoel. I nya EL2 Q2 hade Norrköping sluppit de båda bjässarna och istället haft Apoel, Legia Warszawa och rumänska FCSB som värsta tänkbara lottning.

Fler länder gruppspelar

Det är sju fler länder som skulle få klubbar i gruppspelet med det nya formatet, så Uefa ser ut att lyckats i sin målsättning där. Även länder som Armenien och Litauen som ligger runt 45:e plats på nationsrankingen skulle få in klubbar i EL2:s gruppspel. Det får de knappast med dagens format.

Europa League inget för de små

De som förlorar platser i  Europa Leagues gruppspel när den turneringen bantas från 48 till 32 platser är inte oväntat länderna mellan 18 och 25 på nationsrankingen. Istället för som idag ha fyra klubbar som kan ta sig till Europa League blir det bara en som får chansen (mästarlaget som börjar i CL-kvalet) för länderna utanför topp-15. Det gör naturligtvis att det blir färre av dem som går till gruppspelet. Andelen klubbar från under topp-15 i gruppspelet minskar i min körning från 27 procent till 15 procent (och då är ändå Dinamo Zagreb från 16-placerade Kroatien medräknat) så det blir en tydlig nedgång.

Champions League kommer att fortsätta vara turneringen för de allra bästa länderna, Europa League blir turneringen för dem som är närmast under och sedan kan mellanligorna och småländerna få pröva lyckan i EL2, även om det är någon ligasjua från Spanien eller England som troligen vinner turneringen till slut.

Norge och Danmark

Eftersom Uefaranken fått en del följare från våra nordiska grannländer på Twitter får ni en kortare uppdatering om hur det nya formatet slår för dem också.

Norge är, liksom Sverige, vinnare som läget ser ut nu. I dagens format ligger Rosenborg precis under att ta sig vidare till EL:s gruppspel via mästarspåret medan Molde tar sig till vanliga EL-playoff där de förlorar. Med det nya formatet kommer båda lagen att spela i EL2:s gruppspel. För Haugesund och Brann är läget som för Norrköping och Hammarby: man byter att åka ut i EL Q2 till att åka ut i EL2 Q2.

För Danmark, som ligger bättre till på nationsrankingen, går FCK till Champions League med både nuvarande och kommande formatet. Midtjylland har samma läge som MFF och Molde: med dagens format åker man ut i EL-playoff, med det nya hade man gått till EL2:s gruppspel. För Odense och Esbjerg är läget ett snäpp bättre än för sina skandinaviska motsvarigheter: i dagens format åker de ut i EL-kvalets tredje omgång medan de med det nya skulle åka ut i EL2-kvalets tredje omgång.

Slutsatser

Med det nya formatet kommer fler nationer att ha klubbar med i gruppspelet, vilket var Uefas målsättning. Det är främst mittenligorna och de därunder som gynnas, om man bara jämför gruppspelsplatser.

Dock kommer Europa League att bli betydligt svårare att ta sig till för klubbar från länder som inte är på topp-15. Om det blir stor skillnad i poängfördelningen mellan Europa League och nya EL2, då finns det en markant risk att det blir ett stort glapp mellan de femton översta ligorna och resten, ungefär som det är mellan de fyra stora och dem som kommer närmast idag. Skulle även pengafördelningen mellan Europa League och EL2 skilja sig avsevärt skulle det också bidra till ökad skiktning mellan ligorna.

Innan vi vet hur det blir med poäng- och pengafördelningen med det nya formatet så är det svårt att bedöma effekterna. Men min känsla är att det finns en stor risk att fotbolls-Europa skiktas ytterligare, och det kommer inte att gynna Sverige.