UEFARANKEN

Full koll på nästa Champions League

Latest Posts

Mer om Cluj och förkvalets final

28 juni 2018

Det blir Lincoln Red Imps från Gibraltar och FK Drita från Kosovo som gör upp om vem som ska möta Malmö FF i Champions League-kvalets första omgång. Förkvalsfinalen spelas i morgon fredag klockan 20.30 i Gibraltar och Red Imps får ses som favoriter.

I och med att Drita slog ut Santa Coloma från Andorra har nu Kosovo fått sina första nationspoäng. Kosovo gjorde debut i Uefas klubbturneringar i fjor men då förlorade både Trepca 89 (CL-kvalet) och Prishtina (ut ur EL-kvalet mot Norrköping) båda matcherna.

Medan FK Drita gör sin Europadebut i år har Lincoln Red Imps inte missat ett kval sedan Gibraltar kom med 2014. Två gånger har de lyckats ta sig vidare till andra omgången: 2015 genom seger över Santa Coloma (Andorra) och 2016 genom att slå ut Flora Tallinn (Estland). 2016 lyckades man också besegra Celtic hemma med 1–0, men det räckte inte för avancemang. Oavsett vilken klubb som står på andra sidan den 10 juli så ska Malmö FF vinna. Lättare motstånd än så här kan man inte få.

CFR Cluj 1907

Om MFF överlever mötet med förkvalsvinnaren väntar rumänska mästarlaget CFR Cluj 1907. Järnvägarnas klubb hade en riktigt bra period i Europa mellan 2008 och 2012 med fyra gruppspel och en 16-delsfinal i Europa League som höjdpunkt. Därefter har ekonomiska problem uteslutit dem från spel i Europa. Men tidigt 2017 gick affärsmannen Marian Băgăcean in tungt i klubben och har återupprättat ekonomin och satsat på truppen.

För att få lite bättre koll på Cluj har jag bett Samuel Biro, MFF-supporter som följer rumänska ligan, att dela med sig av vad han sett av klubben. Han framhåller defensiven och rutinen när han beskriver Cluj:

– Kontinuitet och erfarenhet är något som kännetecknar Cluj. Tack vare en oerhört stark och stabil defensiv bjöds inte motståndarlagen på mycket under den gångna säsongen. Bara 13 insläppta mål på 26 matcher ger ett snitt på 0,5 per match. Resultaten sticker sällan iväg åt något håll, men Cluj samlar på sig de viktiga trepoängarna.

– Cluj är utan tvekan en tuffare motståndare än fjorårets Vardar, men matchbilden kommer kanske passa MFF bättre. Cluj vill vara bollförande till skillnad från Vardar som spelade ett väldigt fysiskt och defensivt orienterat spel. Nyckeln för Malmö FF blir att få med sig ett bra bortaresultat i ett dubbelmöte där vi kommer att få se två målsnåla tillställningar. Cluj har en hel del gamla rävar – snittåldern i startelvan är runt 29 år – och får MFF Cluj att bli det jagande laget är man en bra bit på vägen. Över 180 minuter ska MFF ha goda möjligheter att ta sig vidare; det blir tufft men långt ifrån omöjligt.

Samuel Biro sammanfattar lagdelarna med extremt solid defensiv, rutinerat mittfält med hög poängskörd och stor bredd samt kraft och kyla i anfallet. Här är Clujs viktigaste spelare, lagdel för lagdel, enligt Samuel Biro.

Målvakt

Giedrius Arlauskis, 30 år. Har 23 A-landskamper och erfarenhet från klubbar som Rubin Kazan, Steaua Bukarest och Espanyol. Arlauskis anslöt inför säsongen och stod för imponerande elva hållna nollor.

Backlinje

Cristian Manea, 20. supertalang som redan spelat tre landskamper (yngste spelaren någonsin i landslaget). Har varit klart bidragande till årets framgång men det är osäkert om han är kvar i truppen i CL-kvalet. Manea är på lån från Apollon Limassol och har förmodligen större klubbar efter sig.

Paulo Vincius, 33. Rutinerad mittback med många år i portugisiska högstaligan bakom sig. Han kom från Apollon  Limassol inför säsongen. Stark i luftrummet och har stått för fem mål under den gångna säsongen.

Camora, 31. Portugis som varit regelbunden startspelare för Cluj i sju säsonger.

Andrei Muresan, 32. Ännu en rutinerad spelare som tillsammans med Camora, Vincius och Manea utgjort försvarslinjen i Cluj.

Mittfält

Ciprian Deac, 32. Lagets poängkung och ligans assistkung med sina fem mål och tio assist. Har gjort 16 landskamper för Rumänien och är en viktig kugge för Cluj.

Ovidiu Hoban, 35. Erfaren mittfältsgeneral som gjort 30 landskamper för Rumänien. Även han anslöt inför säsongen och har varit en viktig spelare för laget.

Juan Culio, 34. Argentinaren har från sin offensiva mittfältsroll stått för åtta mål och tre assist under säsongen och kommer närmast från Mallorca. Han har även spelat för Galatasaray, Deportivo la Coruna och Las Palmas. Hal och teknisk spelare som älskar att ha boll.

Alexandru Iontja II, 23. Kom från ligakonkurrenten Astra Giurgiu efter halva säsongen och kom tvåa i skytteligan på elva mål, de flesta gjorda i Astra. Iontja debuterade i landslaget i höstas och har goda framtidsutsikter.

Anfall

George Tucudean, 27. Kom från talangfabriken Viitorul under vinteruppehållet och blev delad skytteligavinnare. Tucudean är ett kraftpaket med ett imponerande lugn framför mål.

Billel Omrani, 25. Efter många år i Olympique de Marseilles ungdomsakademi hamnade Omrani till slut i Cluj. Han är stark, teknisk och bra på huvudet. Gjorde åtta mål i ligan.

Malmö FF möter förkvalsvinnaren borta den 10 juli och hemma den 17 juli. Andra kvalomgången (om vi går dit) spelar MFF borta den 24-25 juli och hemma 31 juli-1 augusti.