UEFARANKEN

Och helt plötsligt blev det mycket ljusare!

1 september 2018

Med 2-0 i Herning över Midtjylland säkrade Malmö FF inte bara en plats i årets Europa League. De kan också fortsätta att betrakta sig som ett lag för Europa och har fortfarande chansen att rädda den svenska nationsrankingen.

Malmö fortfarande ett Europalag

Det är inga storlag Malmö slagit ut på vägen till Europa League, men man har tagit sig till ett gruppspel igen. Därmed kan Malmö FF fortsätta att betraktas som ett Europalag. Tre raka år utan gruppspel så hade MFF bara varit en normal svensk klubb men med mer pengar. Nu är det fjärde gruppspelet på 2010-talet och en bra grund att höja sig till att bli en av de där klubbarna som ”alltid” (dvs två av tre år) går vidare.

Avancemanget var viktigt inte minst för Malmös rankingpoäng. Det är i år man har chansen att avancera på rankingen. Nu är det poängen för säsongen 2013/14 som ersätts, då MFF bara fick 1,0 trots att man gick till EL-kval 3 (ut mot Swansea). De två kommande åren blir svårare då Champions League-säsongernas 6,0 poäng ska ersättas.

De 14,0 MFF kvalade på i år kommer att vara minst 16,0 nästa år, även om man skulle förlora samtliga matcher i gruppspelet. Går det riktigt bra (dubbla segrar mot Sarpsborg plus en vinst och en oavgjord till) är MFF uppe i 20,0 poäng och har dessutom chansen att ta fler om man blir grupptvåa. Med 20 poäng på klubbrankingen blir seedningen i CL-kval 2 säkrare (i år var den på håret) men räcker troligen inte till seedning i CL-kval 3. Eftersom Europa League-kvalet ger betydligt bättre utdelning i poäng från och med i år (i stort sett en fördubbling) kommer poängkraven för seedning att öka både i CL- och EL-kvalet.

Nu kommer MFF troligen inte att få chansen att spela i Champions League-kvalet nästa år, utan får hoppas på Europa League-kvalet. Där skulle 20 poäng räcka till seedning i tredje kvalomgången men troligen inte i playoff.

Sveriges ranking

Tack vare Malmö FF:s seger över Midtjylland ser den rankingmässiga katastrofen för Sverige ut att undvikas. Två segrar (eller fyra oavgjorda) i gruppspelet och Sverige går plus gentemot året som försvinner (det är de fem senaste åren som räknas både på nations- och klubbrankingen). Då, 2013/14, tog Sverige 3,200 poäng, nu ligger vi på 2,375. Eftersom varje seger i gruppspelet för MFF ger 0,5 poäng till nationsrankingen (oavgjort ger hälften) är allt utöver de två första segrarna plus.

Sverige ligger just nu 23:a och det räcker med en oavgjord match till för Malmö för att vi ska gå om Polen, som inte har någon klubb med i gruppspelet. Vitryssland och Serbien kan också vara möjliga att passera, om serbiska Röda stjärnan (i CL) och vitryska Bate Borisov (i EL) misslyckas. Hotet bakifrån är främst Norge, med två klubbar vidare, som skuggar bara två tiondelar efter.

MFF:s mnotståndare

Av de fyra klubbarna i grupp I har Malmö FF den bästa Europameriten med sin finalplats i Europacupen 1978/79. Men turkiska Besiktas är överlägset när det gäller mängd: de har sju gruppspel i såväl Champions som Europa League. Det ska jämföras med belgiska Genks två CL och tre EL och Malmös två CL och ett EL. I våras nådde Besiktas CL-åttondelen (ut mot Bayern München), vilket är deras bästa resultat. Genks bästa är kvartsfinalen i Europa League 2016/17 (ut mot Celta Vigo). Då nådde för övrigt också Besiktas EL-kvartsfinalen (ut mot Lyon på straffar).

Det fjärde laget, norska Sarpsborg, är en stor överraskning. Trots att det var första gången de kvalade till en Europaturnering lyckades de slå ut schweiziska St Gallen samt kroatiska Rijeka och israeliska Maccabi Tel-Aviv som båda spelade i Europa League i fjor. Man ska alltså inte underskatta norrmännen på något sätt.

Kvalens utropstecken och frågetecken

Dudelange!
För första gången någonsin har Luxemburg ett lag i ett Europaslutspel. F91 Dudelange tog sig till Europa League på i stort sett samma sätt som MFF: segrar mot Drita och Cluj, förlust i CL-kvalet mot Vidi. Enda skillnaden var att Dudelange spöade Legia Warszawa istället för Midtjylland. Imponerande!

Norge!
Att mästarna Rosenborg tog sig till Europa League är inte så överraskande, men att Norge hade tre klubbar i playoff och att debutanterna Sarpsborg lyckades ta sig hela vägen till gruppspelet är starkt. Norge har avancerat från 29:e till 24:e plats på nationsrankingen och klättringen kommer att fortsätta, eventuellt på Sveriges bekostnad!

Basel?
Först bröts Basels åtta år långa svit av idel ligasegrar, och nu bröts deras sjutton år långa svit av gruppspel i Europanär de förlorade i EL-playoff mot cypriotiska Apollon Limassol på färre (inga) gjorda bortamål. Young Boys är de nya schweiziska mästarna och spelar i Champions League. Är det tillfälligt eller är det tronskifte på gång?

Redbull Salzburg?
Läsklaget Salzburg lyckades inte den här gången heller. Trots en 2-0-ledning hemma med en halvtimme kvar släpper de in två snabba mot serbiska Röda stjärnan och åker ut på bortamålsregeln. Trots elva försök har Salzburg aldrig klarat kvalet till Champions League. Den där häxan Åge Hareide pratade om trivs uppenbarligen. Nu blir det istället ett Redbull-derby mot Leipzig i Europa League. Läge för läggmatch när de möts i näst sista omgången den 29 november?

Legia Warszawa och Polen?
Efter fyra raka gruppspel missade nu Legia att gå vidare för andra året i rad. Om förra årets EL-playoff-förlust mot Sheriff Tiraspol var en missräkning var årets uttåg ett totalt fiasko. Efter seger mot Cork (Irland) i CL-kval 1 misslyckades man att vinna mot slovakiska Spartak Trnava i CL-kval 2 och Dudelange (se ovan) i EL-kval 3. Det är allt annat än bra. Men polsk klubbfotboll har överlag problem. De tre EL-lagen försvann även de innan playoff: cupmästarna Gornik Zabrze åkte ut i Q2 mot slovakiska Trencin medan Jagiellonia Bialystok och Lech Poznan förlorade mot fotbollsvärldens Dupond & Dupont: Gent & Genk. Att förlora mot belgarna är inget att säga om, men att två klubbar försvinner mot slovakiskt motstånd signalerar att polsk klubbfotboll är på dekis.