UEFARANKEN

MFF i CL-kvalet: nitar och drömlotter

17 juni 2018

På tisdag klockan 12.00 lottar Uefa de två första omgångarna i Champions League-kvalet samt premiäromgången i Europa League-kvalets speciella mästarspår där de som åkt ut från CL-kvalet hamnar. Det är alltså tre lottningar att hålla koll på för den som bryr sig om Sveriges representant  Malmö FF. Det vanliga Europa League-kvalet lottas dagen efter, på onsdagen. Det här blir ett långt inlägg där jag försökt ranka de 26 möjliga motståndarna för MFF i kategorierna undvik, helt okej och drömlott.

Champions League-kvalets första omgång

Det är 32 lag som ska lottas mot varandra i CL-kvale 1, 31 av dem är redan klara. Det 32:a är vinnaren av det förkval som spelas i Gibraltar 26–29 juni bestående av fyra mästarlag från Europas lägst rankade ligor. Det är La Fiorita (San Marino), Santa Coloma (Andorra), Lincoln Red Imps (Gibraltar) och Drita (Kosovo) som gör upp om den platsen.

Malmö FF återfinns bland de sexton högst rankade klubbarna som lottas mot de femton lägst rankade plus laget från förkvalet. Normalt sett ska MFF inte ha några större problem att ta sig vidare från första omgången, men med tanke på Vardarförlusten förra året och den mindre lyckade vårsäsongen är det nog bra med en så lätt lottning som möjligt. När jag har tittat på de möjliga motståndarna hittar jag fem klubbar som bör undvikas, fem helt okej och sex som kan kallas drömlotter.

Undvik!

Shkendija. Makedoniska mästarna ska MFF verkligen undvika. Inte bara för att Malmö förlorade mot deras företrädare Vardar utan också för att Shkendija är bäst av de oseedade lagen. De har tagit sig ända till playoff i Europa League de två senaste åren (förluster mot Gent och Milan). I fjor var motståndet fram till playoff beskedligt men året innan besegrade de Cracovia från Polen och Mlada Boleslav från Tjeckien. De sägs ha fått behålla stommen i laget, lagt till några hemvändare och ska nu vara bättre än Vardar var i fjor. Shkendija tog hem den makedonska dubbeln i år när de vann både sin andra ligatitel och sin andra cuptitel. FK Shkendija är från Tetovo men spelar sina kvalmatcher på samma arena i Strumica som MFF mötte Vardar på i fjor, Stadion Mladost.

Cork City. Även i nuvarande form är Malmö FF säkert bättre än irländska mästarna Cork. Men det är onödigt att möta klubben som slår ut svensklag på löpande band. 2016 gjorde Häcken bort sig i EL-kval 2 mot Cork (det var då Häcken vann cupfinalen mot MFF), Djurgården förlorade 2005 och vi har ännu inte glömt fiaskot i Intertotocupen 2004 när MFF fick stryk i båda matcherna mot just Cork. Det var då som Cork var som bäst. Efter en svacka utan Europaspel är de nu tillbaka i den irländska toppen och leder ligan när 23 av 36 omgångar är spelade.

Süduva. Jag höjer ett varningens finger för FK Süduva! 2017 vann de den litauiska ligan för första gången samtidigt som de nådde playoff i Europa League. På vägen dit slog de ut schweiziska Sion genom en 3-0-seger i hemmamatchen. I playoff blev Ludogorets (Bulgarien) för svåra. När halva litauiska ligan är spelad har Suduva skaffat sig en betryggande åttapoängsledning så de verkar inte ha lagt av sig under våren.

Spartak Trnava. Slovakiska mästarna (första guldet sedan 1973) nådde semifinal i Europacupen 1968–69 och slog svenska lag i Intertotocupen på 1970-talet, men har legat av sig sedan dess. Trots det sätter jag dem på undvik-listan eftersom de pressade Austria Wien till straffar i EL-kval 3 senast de spelade i Europa (2016). MFF bör klara av dem, men det är onödigt att chansa.

Olimpija Ljubljana. Enda anledningen till att slovenska mästarna hamnar på undvik-listan är att de kommit före det notoriska Europalaget Maribor i ligan; då kan man inte vara helt usla. För det Olimpija åstadkommit i Europakvalen hittills är inget som skrämmer. Senast åkte de ut mot finska VPS från Vasa efter två raka 0-1-förluster och senaste avancemanget var 2012 då man slog ut Jeunesse Esch från Luxemburg.

Helt okej

Spartaks Jürmala. Letterna har bara gått vidare i kvalet en gång på fyra försök. Det var 2015 mot montenegrinskt motstånd. Senast blev det respass mot Astana (som gick till EL-grupp) efter 1–1 och 0–1, så det går inte bara att ställa in skorna. Positivt ur supporterperspektiv är att staden Jurmala är Baltikums riviera med en lång sandstrand bara några mil från den lettiska huvudstaden Riga.

Torpedo Kutaisi. Sportsligt sett är Torpedo Kutaisi en topplottning. De två senaste åren har de åkt ut mot slovaker och de har inte gått vidare sedan 2002. Dessutom är de bara femma i den svaga georgiska ligan, rankad 45:a. Nackdelen är de över 300 milen till Kutaisi i västra Georgien. Fun fact: Deras stadion är döpt efter den sovjetiske VM-spelaren Ramaz Shengelia som avslutade sin karriär i IFK Holmsund 1989.

Alashkert. Armeniska mästarna har CL-kvalat de tre senaste åren och överlevt första omgången mot svagt motstånd men åkt i andra mot kazaker, georgier eller vitryssar. Den långa resan på nära 400 mil till Jerevan, där Alashkert spelar sina Europamatcher, är ett minus.

FK Sutjeska. På sina 5 försök från 2009 har Sutjeska från Montenegro alltid blivit utslagna direkt. Motståndet har inte varit det allra sämsta, Levski Sofia (Bulgarien), Debrecen (Ungern) och Sheriff Tiraspol (Moldavien) är deras tre senaste övermän. Sutjeska ska ändå inte vara något problem för MFF.

Knattspyrnufélagið Valur.  På 21 försök har islänningarna gått vidare till nästa runda bara tre gånger: 1967, 1993 och 2017. Senast slog de lettiska Ventspils i EL-kval 1 men åkte ut mot slovenska Domzale.  De har en VM-spelare, Birkir Mar Sævarsson (ex-Hammarby), och ytterligare två med allsvensk erfarenhet: Kristinn Freyr Sigurðsson (Sundsvall) och Eiður Sigurbjörnsson (Örebro). Valur leder ligan efter 9 av 22 omgångar och skulle vara en bra lott att dra.

Drömlotter

Flora Tallinnn. Estniska Flora från huvudstaden är närmast en drömlottning. Klubben har på 23 försök gått vidare i Europakvalet en gång (2006 mot norska Lyn). Senaste tre åren har man åkt ut mot lag från Makedonien, Gibraltar och Slovenien.

F91 Dudelange. Luxemburgs dominanter ska inte vara något problem för Malmö FF. De har Europakvalat varje år på 2000-talet men bara gått vidare tre gånger, senast 2012 då de chockade Redbull Salzburg. Annars har det varit respass direkt, även mot beskedligt motstånd.

FC Valletta. Maltesernas förlustrad i Europa är lång och de få segrarna har kommit mot lag från blåbärsnationer. Ofta åker de ut mot anständigt motstånd (i fjor Utrecht) men 2015 blev till exempel Newtown från Wales för svåra. Ge oss!

Vikingur. Trots flitigt Europaspel under hela 2010-talet är färöingarnas enda skalp norska Tromsø 2013. Normalt förlorar de mot såväl balter som islänningar. I den svaga färöiska ligan går det inte heller bra för Vikingur: när halva är spelad ligger de femma av tio lag, elva poäng efter toppen. Enda minuset för MFF är att de spelar på plast.

Crusaders. Nordirländska mästarna är en kanonlott! De enda som förlorat mot Crusaders i kvalspel är två baltiska lag. I fjor åkte de ut mot lettiska Liepaja och 2014 var Brommapojkarna för svåra. Inga problem! Dock spelar de på plastgräs.

Förkvalsvinnaren. Oavsett om det blir Lincoln Red Imps eller något av de andra tre lagen i förkvalet ska det här vara en enkel uppgift för Malmö FF. Kan inte se något problem med att besegra mästarna från någon av lilleputtstaterna Andorra, Gibraltar eller San Marino. Om Drita vinner förkvalet blir det mer omständigheterna runt matchen i Kosovo som kan ställa till det.

Andra omgången

Eftersom man lottar Champions League-kvalets andra omgång samtidigt med den första t utgår man från att det seedade laget i första omgången vinner. Det gör att vi vet att Malmö FF är seedat och vilka tio klubbar man kan lottas mot. Om något av de seedade lagen i omgång ett förlorar slinker bara den lågrankade vinnaren in i förlorarens ställe i lottningen. Det var det som hände när Östersund i fjor slog ut Galatasaray i EL-kval 2 och helt plötsligt hade superenkelt motstånd i form av Fola Esch från Luxemburg i nästa omgång.

Tjugo lag deltar i CL-kval 2 – de sexton vinnarna från CL-kval 1 tillsammans med de fyra mästarlagen från Kroatien, Rumänien, Danmark och Vitryssland som går in i turneringen här. De oseedade lagen som MFF kan lottas mot är tuffare än i första omgången, men fortfarande finns det lätt motstånd som man ska klara av – förutsatt att man spelar bättre än mot TFF och Dalkurd. Jag har hittat fem lag som bör undvikas, tre som är helt okej att lottas mot och två riktiga drömlotter.

Undvik

Röda stjärnan (Crvena zvezda). Serbiens forna storlag är den enda klubb på den här nivån med en Europacuppokal i prisskåpet. De vann finalen på straffar mot Marseille 1991, vilket samtidigt blev slutpunkten för deras storhetstid. När Röda stjärnan tog sig till Europa League i fjor var det första gruppspelet på tio år. Trots bra motstånd (Arsenal, Köln och Bate Borisov) lyckades serberna ta sig vidare till sextondelsfinal där CSKA Moskva blev för svåra. Enda gången de mött en svensk klubb var 1957 då de slog ut IFK Göteborg. Jag föreslår att vi väntar med ett nytt svenskmöte ett tag till – undvik till varje pris!

Hapoel Beer-Sheva. Med tre raka ligatitlar har Beer-Sheva tagit över ledartröjan i den israeliska klubbfotbollen från Maccabi Tel-Aviv. De två senaste åren har de också gått vidare till Europa League-gruppspel efter att ha förlorat i CL-playoff mot Celtic och Maribor. Insatsen 2016 imponerar mest, då kom de tvåa trots att Inter, Southampton och Sparta Prag stod för motståndet. Det som kan ge lite hopp är att Beer-Sheva förra året kom sist i en grupp med beskedligare motstånd: Steaua Bukarest, Viktoria Plzen och schweiziska Lugano. En riktig nitlott.

Rosenborg BK. Runt sekelskiftet var Trondheimklubben riktigt bra med åtta raka CL-gruppspel. Efter en svacka verkar det som att de är på gång igen med gruppspel i Europa League i fjor och tre raka norska ligasegrar. De har dessutom ett grymt plus på svenska klubbar som de aldrig förlorat ett dubbelmöte mot. Senast var det Norrköping som fick stryk i CL-kval 2 2016. Trots att det hackar lite i ligan i år med en tredjeplats (vilket fortfarande är bättre än tia i Allsvenskan) är det här en klubb att undvika.

FC Midtjylland. Danska mästarna ser ju ut att sälja av Markus Halsti, men ryktena om nyförvärv från konkurrenter i Superligan har varit många. 2015 var det bästa året i Europa då man nådde 16-del i Europa League (ut mot Manchester United trots seger på hemmaplan). De två senaste försöken har man förlorat i EL-playoff, mot turkiska Osmanlispor och mot Apollon Limassol från Cypern. På vägen dit har man inte behövt visa färg, så det är osäkert var Midtjylland står idag. Väljer ändå att sätta dem på undvik, men hellre FCM än de tre ovan.

Videoton. Ungerska mästarna Videoton blev sista klubb att ta sig till Champions League-kvalet efter en guldstrid in i det sista. Videoton har en final i Uefacupen 1985 som främsta merit, följt av gruppspel i Europa League 2012.  Sedan dess har Europaresultaten varit blandade, men i fjor slog man ut Bordeaux i EL-kval 3 och året innan pressade man Midtjylland till förlängning i samma runda. Trots Ungerns usla ranking och trots att MFF har revansch att utkräva för förlusten 1985 (vann på fler bortamål) sätter jag Videoton på undvik-listan. Segern mot Bordeaux imponerar.
Videoton är för övrigt ett elektronikföretag som köpte klubbnamnet redan 1968. De håller till i staden Székesfehérvár som ligger en bit väster om Budapest.

Helt okej

HJK Helsingfors. Det kan vara så att finska mästarna mörkat formen när de träningsspelat mot MFF, men de har varit bland de sämsta lag jag sett. Enda Europameriten är EL-gruppspelet 2014, då man vann mot både FCK och Torino. I fjor gjorde de som MFF och åkte ut mot makedonskt motstånd i andra omgången (Shkendija), dock i EL-kvalet.

FK Kukesi. Albanska ligatvåorna fick CL-platsen sedan mästarna Skenderbeu Korce stängts av på tio år från allt Europaspel på grund av matchfixning. Det mest spektakulära Kukesi gjort i Europakvalet är att få en match avbruten och tilldömd en 0–3-förlust sedan en Legia Warszawa-spelare träffats i huvudet av ett inkastat föremål. De har alltid vunnit mot klubbar de ska slå och förlorat mot klubbar de ska förlora mot. MFF tillhör den sistnämnda kategorin.

CFR Cluj 1907. Järnvägsarbetarnas klubb snuvade i år storlaget FCSB (ex-Steaua) på guldet i rumänska ligan. 2008–12 tog de sig till fyra gruppspel, men sedan dess har det gått sämre med bara ett Europakval. Det var 2014 då Dinamo Minsk blev för svåra i EL-kval 3. Cluj är troligen bättre nu eftersom de vunnit ligan, men MFF är favoriter mot dem.

Drömlotter

The New Saints. En klubbsammanslagning som tokdominerat den walesiska ligan men spelar sina hemmamatcher i England, i gränsstaden Oswestry. Trots att TNS Europakvalat varje år på 2000-talet har de bara lyckats ta sig vidare fem gånger och aldrig mot något motstånd att tala om. I fjor slog de ut FC Europa från Gibraltar för att sedan själv försvinna med totalt 1–7 mot kroatiska Rijeka. Ge oss!

HSK Zrinjski. Man vill ju gärna att MFF lottas mot den bosniska mästarklubben Zrinjski, inte bara av sportsliga skäl utan också för att få anledning att gräva ner sig i deras historia. Mostarklubben var till exempel avstängd från spel i jugoslaviska ligan under nästan femtio år. De har tre raka ligatitlar och har Europakvalat varje år sedan 2013. 2013 tog man sig faktiskt vidare till nästa omgång, vilket man inte upprepat sedan dess. Mycket kan skyllas på det svåra motsåndet: Maribor två gånger och Legia Warszawa en. Men förlusten mot armeniska Shirak 2015 imponerar inte. Zrinjski ska MFF klara.

EL-kvalets mästarlosers

När de två kvalomgångarna till Champions League lottats ska även det speciella mästarspåret i Europa League-kvalet lottas. Där möts de 19 klubbar som blivit utslagna i antingen förkvalet eller i CL-kval 1.  Det är premiär för den här konstruktionen, och lottningen blir i praktiken fri. Eftersom det är det udda talet 19 så börjar man med att lotta fram ett lag som slipper spela den här omgången och går direkt till tredje kvalomgången. Det blir någon av klubbarna som åker ut i CL-kval 1 som har den chansen, de tre lagen från förkvalet är oseedade och kan inte gå direkt till EL-kval 3.

Seedningen här är ett kapitel för sig. Eftersom de som åkt ut i senaste CL-kvalomgången är seedade blir det här i EL-kval 2 sexton seedade och tre oseedade. När man lottat fram förloraren som får frikort återstår 15 seedade lag där tre dras att möta de tre förlorarna i förkvalet. Då återstår 12 seedade lag och inga oseedade, vilket gör att det blir fri lottning mellan dem. Klubbarnas Uefapoäng spelar alltså ingen som helst roll i EL-kvalets mästarspår.

Även den här lottningen görs ju långt innan matcherna i CL-kval 1 spelas, så jag utgår ifrån att det inte kommer att stå ett lag på lapparna om dras utan de två som möts i första omgången. Och några bra eller dåliga lag att möta här ger jag mig inte in på – MFF ska helt enkelt inte hamna här redan nu.

Ny webbadress!

Jepp, Uefaranken har äntligen bytt webbadress till bara uefaranken.se. Alla gamla inlägg har flyttats över och den gamla sidan finns kvar ett tag till, men det är bara denna som uppdateras.

Comment (1)

  1. Pingback: Uefaranken har flyttat! – UEFARANKEN

Comments are closed.